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imap协议详解

发布时间:2012-12-23 22:53:21

什么是imap协议?

Internet Mail Access Protocol(交互式邮件存取协议)IMAP是斯坦福大学在1986年开发的研发的一种邮件获取协议。
它的主要作用是邮件客户端(例如MS Outlook Express)可以通过这种协议从邮件服务器上获取邮件的信息,下载邮件等。当前的权威定义是RFC3501。

IMAP协议运行在TCP/IP协议之上,使用的端口是143。

 imap和POP协议的区别

 imap与POP3协议的主要区别是用户可以不用把所有的邮件全部下载,可以通过客户端直接对服务器上的邮件进行操作。


IMAP协议的特点  

与POP3协议类似,IMAP(Internet消息访问协议)也是提供面向用户的邮件收取服务。常用的版本是IMAP4。IMAP4改进了POP3的不足,用户可以通过浏览信件头来决定是否收取、删除和检索邮件的特定部分,还可以在服务器上创建或更改文件夹或邮箱,它除了支持POP3协议的脱机操作模式外,还支持联机操作和断连接操作。它为用户提供了有选择的从邮件服务器接收邮件的功能、基于服务器的信息处理功能和共享信箱功能。IMAP4的脱机模式不同于POP3,它不会自动删除在邮件服务器上已取出的邮件,其联机模式和断连接模式也是将邮件服务器作为“远程文件服务器”进行访问,更加灵活方便。

IMAP协议功能  

支持连接和断开两种操作模式。当使用POP3时,客户端只会连接在服务器上一段的时间,直到它下载完所有新信息,客户端即断开连接。在IMAP中,只要用户界面是活动的和下载信息内容是需要的,客户端就会一直连接在服务器上。对于有很多或者很大邮件的用户来说,使用IMAP4模式可以获得更快的响应时间。支持多个客户同时连接到一个邮箱。POP3协议假定邮箱当前的连接是唯一的连接。相反,IMAP4协议允许多个用户同时访问邮箱同时提供一种机制让客户能够感知其他当前连接到这个邮箱的用户所做的操作。支持访问消息中的MIME部分和部分获取。几乎所有的Internet 邮件都是以MIME格式传输的。MIME允许消息包含一个树型结构,这个树型结构的叶子节点都是单一内容类型而非叶子节点都是多块类型的组合。IMAP4协议允许客户端获取任何独立的MIME部分和获取信息的一部分或者全部。  这些机制使得用户无需下载附件就可以浏览消息内容或者在获取内容的同时浏览。支持在服务器保留消息状态信息。通过使用在IMAP4协议中定义的标志客户端可以跟踪消息状态,例如邮件是否被读取,回复,或者删除。这些标识存储在服务器,所以多个客户在不同时间访问一个邮箱可以感知其他用户所做的操作。支持在服务器上访问多个邮箱。IMAP4客户端可以在服务器上创建,重命名,或删除邮箱(通常以文件夹形式显现给用户)。支持多个邮箱还允许服务器提供对于共享和公共文件夹的访问。支持服务器端搜索。IMAP4提供了一种机制给客户使客户可以要求服务器搜索符合多个标准的信息。在这种机制下客户端就无需下载邮箱中所有信息来完成这些搜索。支持一个定义良好的扩展机制。吸取早期Internet协议的经验,IMAP的扩展定义了一个明确的机制。很多对于原始协议的扩展已被提议并广泛使用。无论使用POP3还是IMAP4来获取消息,客户端使用SMTP协议来发送。邮件客户可能是POP客户端或者IMAP客户端,但都会使用SMTP。

 


 

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